Thursday, 5 April 2018

聖嚴法師對祭祖的看法


【聖嚴法師】93年清明佛七開示 :

中國人尚保存著對祖先懷念的風俗習慣,慎終追遠,在清明節掃墓,對祖墳祭拜一番,表示對於祖先或已故親友的追思。我們對此風俗,應當讚歎,紀念祖先,便是飲水思源,便是孝道,便是念恩感恩。不過,此種風俗,除了形式而外,並無實質上的報恩意義,祖先們又能得到些什麼功德?

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聖嚴法師對祭祖的看法:
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佛教在印度,沒有祭祖這樣的事,因為佛教相信人過世之後,在七七四十九天之間即去投生轉世,福報大的,不到七七四十九天就轉生了,到天上或投生在人間,福報小或業報重的人,也馬上投生到畜生道、餓鬼道、地獄道去,如果過了七七四十九天以後,還沒有轉生的就淪為鬼道眾生。

因此,人死了以後,並不等於全部淪為鬼道,佛教是相信人死以後只有六分之一的可能是鬼道眾生,他可能升天、可能轉生為人、可能轉生為三惡道的眾生,不一定老是在鬼道,那是不是一定要祭祀呢?

如果還在鬼道,是應該祭祀;如果不是淪為鬼道眾生,是不是還需要祭祀呢?當然,對祖先的懷念是應該有的,我們佛教徒,對祖先忌日所作的紀念方式有:為他們作佈施的功德、為他們誦經、為他們念佛、為他們修持種種的修行法門,把功德回向給祖先們,對已轉生的,可增長福德,可減少業報的苦難;對還沒有轉生、仍為鬼的,也能得到佛法的利益,減少為鬼道的時間早一點轉生。

如果家庭裏還有人沒有機會成為佛教徒,他們認為要祭祀,以表達慎終追遠、飲水思源的機會和行動,那也很好,不要反對,可以陪著他們做同樣的事情。如果你希望用清明、中元這一段時間,到寺院裏去做團體共修,可向家裏的人說明,我用不同的方式來紀念祖先,用不同的修行方式來報答祖先,或許家人也可能跟你一起去修行,如果他們不贊成你去寺院修行,你在家裏邊也可以以誦經、拜佛作為紀念,也很好。